Buddha, der Erleuchtete

Buddha wurde um 560 v.Chr. als Sohn einer Fürstenfamilie am Fuße des Himalaya im heutigen Nepal geboren. Siddhartha, der ursprüngliche Name, den er von seinen Eltern erhielt, bedeutet „der, der sein Ziel erreicht hat“. Die Familie gehörte zur regierenden Kaste der Kshatriyas und zur Sippe der Gautamas, woher sein vollständiger Name Siddhartha Gautama Shakyamuni kommt.

Nach buddhistischer Überlieferung erlangte Siddhartha Gautama um das Jahr 534 v. Chr. den Zustand eines „Erwachten“, nachdem er viele Wochen unter einer Pappel-Feige meditiert hatte. Fortan wurde Siddharta “Buddha” genannt, übersetzt der “Erwachte”. Er begann, seine Erkenntnis in Lehrreden mitzuteilen. Seine Lehre besagt, dass alles, was es in unserer Welt gibt, aufgrund des Prinzips von Ursache und Wirkung miteinander verbunden ist. Er lehrte ca. 45 Jahre und starb im hohen Alter von 80 Jahren im Kreise seiner Schüler und ging in das Nirvana ein.

In der Ikonographie gibt es verschiedene symbolische Handgesten von Buddha, Mudras genannt. Während die Buddhas diese Mudras vollziehen, sitzen sie meistens im Lotossitz (Padmasana). Dabei sind die Beine übereinander verschränkt und die Füße liegen auf den Oberschenkeln des anderen Beines.